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Hormigas que defienden a las plantas


Hormigas nectívoras del Chaco argentino

En el Chaco argentino se ha estudiado la comunidad de hormigas nectívoras del bosque subtropical seco. Ni las defensas químicas ni las mecánicas pudieron explicar el patrón de colecta de hojas de las hormigas cortadoras. Sin embargo, la abundancia relativa de las plantas y la presencia de hormigas nectívoras, que podrían funcionar como defensas bióticas, afectaron significativamente la dieta de las hormigas herbívoras.


Hormigas mutualistas de plantas tropicales de la amazonia peruana.

Las hormigas del género Azteca son mutualistas obligadas de las plantas tropicales del género Cecropia. Estas plantas se especializan en vivir en ambientes con alta o baja luminosidad de la Amazonia peruana. Dichas plantas, para lograr mantener a las hormigas, producen alimento especializado y le dan hospedaje (dentro de sus tallos huecos) a las hormigas a cambio de la defensa contra herbívoros. La alocación de recursos en "defensas bióticas" (hormigas) vs. "defensas químicas/mecánicas", depende de la calidad del hábitat y la disponibilidad de hormigas mutualistas. Se descubrió que las Cecropias de ambientes sombreados invierten más recursos en defensas con alto costo inicial de construcción, como son algunas defensas bióticas, taninos y dureza de hojas (defensas carbonadas o con alta relación C/N), mientras que las plantas de ambientes soleados o con más exceso en nitrógeno invierten más en crecimiento, en la rápida expansión de hojas y en defensas bióticas menos eficientes. La producción de las defensas bióticas depende de la remoción continua por parte de las hormigas del alimento producido por estas plantas.